苯教是在象雄时代,西藏高原居民意识形态方面占统治地位的原始土著宗教,在西藏历史早期发生过广泛的影响。九寨沟到现在一直保留着藏传佛教中的‘“苯波”教。

苯教是以崇拜自然对象为主的原始宗教形式,它是一种多神崇拜,崇拜的对象包括日、月、星辰、山川、河流、湖泊、飞禽走兽等,相信“万物有灵”。苯教将宇宙分为三层境界,其中布满了游荡的神灵。苯教重宗教仪式和世俗事务,上供天神,下镇鬼怪,中间作兴人间的事务和法事,又招神,祈愿,驱鬼等大法。

苯教受到来自东南亚和中亚的影响,与印度湿婆崇拜,中国内地的道教,以及后期与佛教有密切关系,甚至注意到与波斯袄教,摩尼教的二元论有某种联系,导致苯教神话的固定情节模式,即;神与魔的对立,神最终战胜魔。苯教首先在象雄兴盛,在吐蕃早期赞普时代,传播到雅隆河谷,拥有很高的权利和地位。